Ik noem ze ook wel eens de 'dames van het bos'.

De Berk (Betula) is een prachtige boom met hun witte, afbladderende bast onmisbaar. Het zijn bomen van het noordelijk halfrond en uiterst winterhard, ze zijn op Groenland en IJsland de enige bomen die er voor komen. Doordat berken ondiep wortelen zijn ze slecht bestand tegen droogte. Het blad is enkelvoudig, veernervig met getande rand.

De mannelijk bloeiwijze heeft gele, hangende rupsvormige katjes, die reeds in de winter aanwezig zijn. De bevruchting van de vrouwelijke bloeiwijzen gebeurt door de wind. De vrucht is een dubbelgevleugeld nootje.

De schors bevat betuline en heeft daardoor een groot weerstandsvermogen tegen  bederf. Deze eigenschap maakte het mogelijk om van de schors, kano's, schoenen, kledij en dakbedekking te maken. In de lente kan met het berkensap aftappen, het zou helpen tegen voorjaarsmoeheid. Men kan er ook wijn van maken. Men slaat met berkentakken ook  op het lichaam na saunabezoek om de bloedsomloop te stimuleren.

FR: Bouleau