Met z'n wit-zwart-gevlamd verenkleed en lange staart is deze kraaiachtige onmiskenbaar.

Eksters (Pica pica) zijn slimme en opportunistische vogels, het zijn alleseters. Ze leven in paren maar buiten de broedtijd ook in groepjes. De mannetjes hebben een langere staart. In de vroege lente kan je ze in de top van een boom zien zitten 'vlaggen' met hun staart, terwijl ze krassend 'zingen' want het zijn ook zangvogels, korte glijvluchten en achtervolgingen horen ook bij dit baltsgedrag. Ze bouwen grote, overdekte nesten waarin ze 4 tot 6 groenig-bruin gevlekte eieren leggen.

Het zijn zeer nieuwsgierige vogels, ze onderzoeken dan ook alles wat voor hen nieuw is, dat ze blinkende objecten 'stelen' is een fabel.

Eksters zijn niet graag gezien, ze roven in de broedtijd immers ook nesten voor de eieren en jongen. Veel zangvogels alarmeren dan ook als een Ekster in de buurt komt.

Het zijn natuurlijk slimme vogels met toch een bijzonder gedrag wat hen wel boeiend maakt om eens bij stil te staan.

Foto: Wouter Debruyckere, natuurliefhebber en fotograaf.

FR: Pie bavarde
EN: Magpie
DE: Elster