Is een struik uit de vlinderbloemenfamilie.

De  Gaspeldoorn (Ulex europaeus) heeft z'n naam te danken aan het middelnederlandse woord 'gaspe' dat haak of hesp betekent. Vroeger werden de doorns gebruikt als speld voor het sluiten van kledij.

Door de gevoeligheid aan vorst komt de plant voor in gematigd zeeklimaat. De plant kan al in de winter tot bloei komen en is daarom bij vroege bijen en hommels geliefd. Bij aanraking schieten de bloemen hun stuifmeel af op het insect.

Het is een giftige plant.